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Aït-ben-Haddou, classé Patrimoine mondial de l’Unesco

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Aït-ben-Haddou est un ksar du Maroc inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, dans la province de Ouarzazate. Il fait partie de la commune d'Aït Zineb. C’est un exemple frappant de l'architecture du sud marocain traditionnel, sur le flanc d’une colline au sommet de laquelle se trouvait un grenier collectif.

Le village se présente comme un ensemble de bâtiments de terre entourés de murailles, le ksar, qui est un type d'habitat traditionnel présaharien. Les maisons se regroupent à l'intérieur de ses murs défensifs renforcés par des tours d'angle. Certaines de ses habitations semblent être de petits châteaux avec leurs hautes tours décorées de motifs en brique crue. Les plus anciennes constructions dateraient du xviie siècle. Le site aurait d'ailleurs été l'un des nombreux comptoirs de la route commerciale qui reliait l'Afrique saharienne à Marrakech - on peut encore y voir un fondouk (caravansérail).

Tout autour de ce douar un ensemble de villages se regroupe. Au pied de la colline coule l'oued Maleh, dont le nom signifie « rivière salée ». L'eau est impropre à la consommation car très chargée en sel.

Les habitants de ces douars sont pour la plupart des berbères anciennement nomades qui ont ensuite choisi la sédentarité pour des raisons diverses.

Le ksar d'Aït-ben-Haddou est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1987. Il était surnommé « le Mont-saint-Michel des chleuhs4» pendant le protectorat français.

Plusieurs films y ont été tournés parmi lesquels : Lawrence d'Arabie (1962), Sodome et Gomorrhe (1962), Jésus de Nazareth (1977), Le Diamant du Nil (1985), La Momie (1999), Gladiator (2000) ou encore Game of Thrones (Saison 3: 2013).